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Meet Spanish Open Water 2007 World Champion Esther Nunez

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English Version

I started swimming when I was 4 years old, My parents wanted me to learn how to swim, the same way they did with my brother. At the beginning I cried as I did not like it and I did not want to be away from my parents.

But as time went by I started to enjoy it. Suddenly I was in the swimming school, among a world to effort, discipline, responsibility, far away from a standard teenager daily life.

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When I became 17, my coach, Mr Paulus Wildeboer, suggested my participation in a Spanish National Competition of Open Water Swimming. I did not know what I was doing and suddenly started swimming and training many intense hours a day, it as hard but I loved to know I could succeed as in the pool I could not do so.

My first competition was in Seville in 1998 in the Spanish Open Waters Championship. I finished in second position behind a team partner who I have always swam with,

In this position I guaranteed my participation in some Marathons abroad Spain, and in the European Competition that took place in Istanbul in 1999.

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Since then I have never stopped swimming and training very hard to be able to reach the top positions.. In the very first moment I did not know where I was going to, but if I look back I can realize I have swam more kilometers than what I have walked in my whole life.

My best results in competitions have been in the World Cup Santa Fe - Coronda (2007), Hernandarias - Parana (2007), both in Argentina, Macedonia 2007 and San Juan Lake 2007 and leader in first position in the Open Water Marathon World Ranking for Women (Fina), third in 2006 and 7 times Spanish Champion in 25km distance.



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When I am in the water I fill in peace, I meet my soul, I feel free, there are no borders, nor limits, may be that is why I have chosen open waters, it is in the water where I get extra strength to fulfill what I want to.

If I had not been a professional swimmer may be I had chosen Artistic Gymnastics

As all swimmers it is not difficult to feel tendonitis on the shoulder, and I have not been an exception to this.

In Open Water Marathon Swimming you do not win big or important amounts of money as it happens in other sports. What I will allows me to pay my flights for some competitions. That is it is so important to be able to have some sponsors.

In the Marathon World Cup Competitions, women and men swim together at the same time. The only difference is that generally the first three men usually take some more money as it is very difficult for women to reach the three first positions in the general store in front of men.



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In this season I have not been chosen for the National Competition in Melbourne. First of all I felt frustrated but I have learnt to look forward and this has been highly compensated as I reached the first position in the world and the first Spanish Woman to fulfill it.

When I travel a lot I miss my loved people and being at home just watching TV or sharing my days with people I love.

As I am swimming or after my training I enjoy life with my boy friend who is also a professional swimmer and allows me to fulfill demanding and hard training.

For 2008 I want to keep my World Cup Swimming Marathon first position among women and Seville Championship.

For girls and boys that are starting with Open Water I could tell them to enjoy every moment, every movement in solitude, and every goal they reach even if it is small, as only them know how difficult it was to achieve it.


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Spanish Version


Empecé a nadar cuando tenia 4 años, mis padres me llevaron a que aprendiera a nadar, como también lo hicieron con mi hermano. Al principio lloraba porque no me gustaba y no me quería separar de mis padres, pero con el tiempo parece que le fui cogiendo el gusto. Sin darme cuenta estaba en la escuela de natación, inmersa en el mundo del entrenamiento, el esfuerzo, la disciplina, la responsabilidad y lejos de la vida corriente de una adolescente. Cuando tenia 17 años mi entrenador, Paulus Wildeboer me animo a nadar un campeonato de España de aguas abiertas, en realidad no sabia en donde me metía. Empecé a entrenar mucho y muchas horas, era duro pero me gustaba el hecho de saber que era una manera de salir de la piscina y poder alcanzar retos que en la piscina ya no podía lograr.


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Mi primera competición fue en Sevilla el año 1998, en el campeonato de España de Aguas Abiertas, quede segunda detrás de una compañera de equipo, con la cual había entrenado siempre. Con este resultado conseguí ir a algunas competiciones al extranjero y también me asegure mi plaza en mi primer campeonato de Europa, que fue en Estambul en el 1999. Desde entonces no he parado de entrenarme para competir en aguas abiertas y para conseguir llegar a lo más alto. Al principio no me di cuenta donde me estaba metiendo, ahora miro para atrás y me doy cuenta de que he nadado muchos kilómetros, mas de los que caminado en mi vida.

Mis mejores resultados han sido, primera en las Copas del Mundo de Santa Fe-Coronda 2007 (Argentina), primera en la Hernandarias-Paraná 2007 (Argentina), Macedonia 2007 y Lago San Juan 2007 (Canadá), primera en el ranking mundial de aguas abiertas 2007, tercera en el ranking mundial de aguas abiertas 2006 y 7 veces campeona de España en 25 km.

Cuando estoy en el agua, me siento mas conmigo misma que nunca, es mi lugar para pensar, me siento bien, es en donde me puedo superar y sobrepasar todos mi limites, me siento libre y con muchas fuerzas para conseguir lo que me propongo. Me gusta no tener fronteras y nadar libremente, por eso quizás las aguas abiertas.

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Si no fuera nadadora profesional creo que hubiera hecho gimnasia deportiva.

Durante mi carrera deportiva he sufrido lo que todo nadador ha sufrido alguna vez, la típica lesión de tendinitis en el hombro, pero nada mas grave que eso, con unos buenos ejercicios de recuperación y preparación para el entrenamiento duro no hay problema.

En la disciplina de las aguas abiertas no se puede ganar cantidades grandes de dinero, lo que se gana me permite pagar algunos viajes pero nada mas. Es muy importante poder conseguir algún sponsor para poder seguir con el deporte profesionalmente.


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En las Copas del Mundo de aguas abiertas, las competiciones son las mismas, el mismo día, la misma hora y el mismo kilometraje. Lo que se diferencia es el premio, los 3 primeros hombres de la general se llevan mas dinero por quedar en esa posición, que obviamente para las mujeres es muy difícil quedar en las tres primeras posiciones de la general, delante de los hombres.

En esta temporada al principio sentí mucha impotencia, cuando no fui seleccionada para ir al campeonato del mundo en Melbourne, pero me supe reponer y mirar hacia delante. Así que todo me fue yendo mejor y he terminado sintiéndome recompensada por todo mi esfuerzo con la primera poción en la copa del mundo 2007, la primera española en la historia en conseguirlo.

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Cuando viajo mucho y muy seguido de un lado para el otro, extraño mucho la normalidad del día a día y también extraño estar tranquila en casa viendo la televisión o simplemente estar con la gente a la que quiero. Cuando hago aguas abiertas y cuando no las practico disfruto de la vida en pareja, que me ayuda a superar día a día la dureza de cada entrenamiento.

Los desafíos para el 2008 son, el campeonato del mundo de aguas abiertas, Sevilla 2008 y revalidar mi titulo de campeona de la copa del mundo.

Para las y los jóvenes que recién empiezan con las aguas abiertas les diría que disfruten de cada momento, de cada brazada en soledad y cada triunfo que se lleven a casa por pequeño que sea, porque nadie sabe mejor que ellos mismos lo que les ha costado llegar donde han llegado.

Please visit Esthers website for more information.
http://www.esthernunez.com/index.htm

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